D’où vient ce nom ‘’Black Swan’’ (Le Cigne Noir) ?

 Pendant la guerre, entre autres distractions, les jeunes équipages de B17 allaient au cinéma. En 1942 est sorti le film Américain ‘’The Black Swan’’ réalisé par Henry KING. C’est un film d’aventures, de pirates avec comme principaux acteurs Tyrone POWER et Maureen O’HARA : http://www.youtube.com/watch?v=BnmjCulO21c  .

 Les aviateurs avaient la coutume de donner des noms à leurs avions et Jay STERLING baptisa le B-17F 42-5780 ‘’Black Swan’’. Lorsqu’il était adolescent, Jay arborait déjà sur son pull-over le drapeau noir à tête de mort des pirates (on le voit sur une photo de la famille STERLING). C’est Jessie CLEAVELIN qui a peint le ‘’Nose Art’’ avant le départ du B17 vers l’Europe. Néanmoins beaucoup de B17 ne portaient aucun nom (No Name).

 Plusieurs avions portaient ce nom de ‘’Black Swan’’ ou ’The Black Swan’’.

  On peut citer le B-17F 42-29895 du 91st Bomb Group, 324th Squadron. Sur le nez (Nose Art) du B17 était peint le bateau des pirates avec toutes les voiles et au-dessus en arc de cercle ‘’THE BLACK SWAN’’. Ce B17, piloté par 2LT Stuart B. MENDELSOHN, a été abattu près de Bannalec (Finistère) le 20 Décembre 1943.

  Le B-24 (Liberator) du 231 Group, 159th Squadron de la RAF, opérant en Inde. Sur le nez était peint en arc de cercle ‘’Black Swan’’ souligné par un trait courbé. Sur la photo, prise sur la base de Digri au Bengale (Inde) le 28 Novembre 1944, on peut remarquer que ce B24 avait déjà effectué 7 missions.

  Le B-24 (Liberator) DT 15 du 485th Bomb Group, 831st Squadron, Fifteenth Air Force (Italie). Sur le nez était peint ‘’Black Swan’’ et entre les 2 mots il y avait le dessin d’un ‘’Cigne noir’’ avec au-dessus le drapeau à tête de mort des pirates.

  Le B-17F 42-29641 du 305th Bomb Group, 422nd Squadron est aussi appelé ‘’Black Swan’’. Une photo de ce B17 a été prise seulement quelques semaines (25 Mai 1943) avant qu’il ne soit abattu près de Belle-Ile-en-Mer le 4 Juillet 1943. Sur cette photo il y a le Lieutenant Frank W. SCOTT (Pilote) et son équipage. Derrière l’équipage on voit l’avant du B17 MAIS curieusement il n’y a pas de ‘’Nose Art’’ ni........de nom !!!

                                                                            René BRIDEAU